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艾滋病毒,根除它?留着它?

法国国家卫生与医学研究院的科学家11月4日声称,他们对两位男性艾滋病病毒(HIV)感染者进行研究,发现了艾滋病“自愈”的遗传机制。虽然病毒仍然存留在他们的免疫细胞内,但处于失活状态,因为病毒的遗传密码被改动了。这项成果提出了一项对抗艾滋病的新策略,但也有专家呼吁需谨慎使用。

HIV通过入侵人体CD4免疫细胞并将其变成“病毒工厂”来进行复制。但有极少一部分人天生就具有遏制病毒复制的能力,可使病毒数量保持在临床无法检测的水平。他们被称为“精英控制者”,所占比例还不到被感染者的1%,而病毒复制遭到遏制的机制一直是个谜。

参与这项实验的志愿者,一位57岁,1985年确诊HIV呈阳性;另一位23岁,2011年确诊HIV呈阳性,但他们从未发展出艾滋病症状。据物理学家组织网11月5日报道,研究团队对他们的样本进行了HIV基因组测序,发现病毒无法在两位感染者的免疫细胞内复制的原因在于,其遗传密码发生了突变,这种变异与名为APOBEC的酶相关。他们在一份声明中说:“这项工作开辟了治愈(艾滋病的)新途径:使用或刺激这种酶。”

该团队表示,这可以通过发生在人类和病毒之间的一种被称为“内生”的自然进化过程来解释。类似的过程在一个考拉种群中见到过,这群考拉将一种类艾滋病病毒融合到了它们的基因中,并将抵抗力遗传给了后代。研究小组在发表于《临床微生物学和感染》杂志上的论文中写道:“我们认为,艾滋病可以通过病毒在人体内的内生过程而自愈。”

但有些人认为这一结论难以令人信服。“说实话,如果让我审查,它会得到冷遇。”英国诺丁汉大学分子病毒学教授乔纳森·波尔说。他坚持称,该法国团队“没有”提供功能性治愈的“证据”,而且,内生过程只有通过精子或卵子细胞将变异病毒遗传给后代时才会发生。

研究团队还提出,可能正是由于艾滋病病毒的DNA存留在人体细胞内而非被根除,才导致了治愈。而到目前为止,治疗艾滋病一直是从相反的方向入手的,即试图将HIV的所有痕迹从人体细胞中及其藏身之所清除。澳大利亚墨尔本大学多尔蒂感染与免疫研究所主管莎朗·卢因说,这个转变应对策略的建议“有一定的可取之处”。

英国艾滋病慈善机构特伦斯·希金斯信托组织的政策主管黛西·埃利斯则说:“这类研究距离最终治愈还很遥远。”他表示:“就目前而言,使用避孕套和定期检查是我们对抗艾滋病病毒的最好工具。”(生物谷Bioon.com)

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